Ensayo: La religión es como un hongo

Algunas de las conductas sociales más inadaptadas que veo parecen indicar profundos anhelos humanos por la religión y/o la magia. Aquí hay algo que escribí sobre la religión en diciembre. Es extraño. No tienes que estar de acuerdo.

La religión es como un hongo: aparentemente tóxico, pero una parte esencial de un ecosistema que no entendemos. Sin embargo, la cultura está viva. Así como los organismos vivos físicos están interconectados de manera compleja, también lo están los organismos culturales.

Nuestro enfoque habitual de la Vida es pensar en los organismos como individuos discretos. La planta es una cosa, el suelo es otra, los insectos otra, y el hongo es algún patógeno o plaga. El animal es un individuo, cuyos procesos vitales son llevados a cabo por sus órganos individuales. Un ser humano es una cosa, una cultura es otra; un intestino es una cosa, la flora intestinal es otra.

Sólo recientemente hemos reconocido que la digestión animal depende de las bacterias. Sin bacterias internas, los animales no pueden vivir. Que las bacterias se comunican a través de un entorno de vida complejo del que seguimos siendo en su mayoría estúpidos.

La religión es como un hongo. Considere el Penicillium: un moho que estropea el pan. Nadie quiere pan mohoso. Si nuestro pan está mohoso, maldecimos el moho, y tal vez soñamos con un mundo en el que el moho sea eliminado.

Suponga que logramos eliminar el desagradable moho del pan. ¿Terminamos con pan limpio y puro? No, abrimos la puerta a organismos mucho más tóxicos.

Soy muy crítico con las religiones establecidas. Se hacen cosas terribles en su nombre. Parecen tóxicos.

Pero una mente humana sin religión no se convierte en un ideal puro y racional. La mente humana nunca fue y nunca será pura o discreta. La mente humana existe en un ecosistema cultural que no comprendemos plenamente (o ni siquiera comenzamos a comprender).

Debido a que los ecosistemas culturales apenas son reconocidos, y mucho menos estudiados, no hay maneras bien desarrolladas de hablar de ellos. Utilizo la metáfora del suelo: las mentes humanas son el suelo en el que vive la cultura. El cultivo en sí mismo puede ser “aerotransportado”, como las esporas. Una mente humana con oídos y ojos permeables será colonizada por música, imágenes, lenguaje, gestos, sonidos, patrones y mucho más que ni siquiera podemos nombrar. Tratar de evitar que la cultura entre en la mente al cerrarla sólo hace que el sistema sea insalubre, como envolver los alimentos en plástico. Funciona por un corto tiempo, pero eventualmente atrapa colonias de microbios, y no los que usted quiere.

Es mejor mantener la mente bien ventilada, con un flujo abierto de cultura a su alrededor, para que pueda mantenerse saludable.

Las religiones establecidas pueden proteger las mentes contra organismos culturales aún más tóxicos, del mismo modo que el Penicillium hace que el pan sea inhóspito para las bacterias patológicas. A pesar de todas sus faltas, el Abrahamismo puede proteger las mentes de ideologías aún peores.

El ateísmo se ha vuelto muy popular en Occidente en las últimas décadas. Estoy de acuerdo. Excepto que….ha coincidido con el surgimiento de algunas nuevas religiones bastante tóxicas. Lo más importante es el sexismo, la creencia en una esencia (alma) de género no comprobable e indefinible que puede nacer en el cuerpo equivocado. El sexismo es notablemente popular entre los ateos profesos. Danielle Muscato es un buen ejemplo.

Esto es anecdótico, y yo soy sólo un punto de datos, PERO: he notado que los más tóxicos y extremos sexistas tienden a identificarse como ateos, mientras que muchos de los más benignos y racionales sexistas que he encontrado practican una religión tradicional (cristianismo). Puede que ni siquiera sean sexistas per se, pero son transexuales. Especulo que su religión establecida los protege de las peores toxinas culturales -la misoginia, la deshonestidad, los derechos, la violencia- que acompañan al extremismo de género.

A pesar de todas mis críticas a la religión, concluyo que los humanos pueden necesitarla. Matar a la religión puede ser como matar a las “plagas”: aparentemente beneficiosas a corto plazo, pero con efectos complejos en el ecosistema más amplio que pueden ser catastróficos. El suelo sano necesita, en gran medida, hongos y bacterias. Las mentes sanas -el suelo de la cultura- pueden requerir organismos culturales igualmente indiferentes. Al igual que la vida física en la Tierra, la mayor parte de la vida mental es “subterránea”, y asombrosamente compleja. Las colonias retorcidas de organismos que viven en lugares oscuros pueden disgustarnos, pero nuestra vida y nuestra salud dependen de ellos.

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